Epatite Cronica

E' una infiammazione permanente del fegato, provocata dalla persistente presenza del virus. Solo i virus dell'epatite B, C e Delta possono provocare una epatite cronica, che quindi non si potrà mai manifestare in seguito ad una epatite A oppure E.  L'epatite cronica viene diagnosticata quando si riscontrano transaminasi costantemente elevate per più di 6 mesi; nella maggior parte dei casi l'epatite cronica è del tutto asintomatica, per cui il riscontro spesso avviene in modo casuale (per esempio in occasione di esami del sangue eseguiti per altri motivi). La diagnosi definitiva di epatite cronica viene posta tramite agobiopsia del fegato, che consente l'analisi istologica del tessuto epatico. Nella Figura 6 è schematizzata la struttura normale di un lobulo epatico. 
Classicamente l’epatite cronica viene distinta in due tipi:

  • epatite cronica persistente:  il danno epatico è modesto, scarsamente progressivo (si aggrava poco col passare del tempo) e può anche andare incontro a guarigione spontanea con il passare degli anni (Figura 7);
  • epatite cronica attiva: il danno epatico è più intenso, progressivo e con scarsissima tendenza alla guarigione spontanea (Figura 8).

Attualmente la descrizione del quadro istologico delle epatiti croniche ha superato questa rigida schematizzazione, per cui l'entità del danno viene quantificata attribuendo dei punteggi a dei parametri quali l'intensità della necrosi e dell'infiammazione (gradazione) e la presenza di fibrosi (stadiazione), che è una sorta di cicatrizzazione del tessuto epatico. A tale scopo viene utilizzata una apposita classificazione, riportata nellaTabella 2. Per esempio, una gradazione da 4 a 8 indica una epatite cronica di grado lieve, mentre un valore superiore a 12 identifica una epatite di grado severo. La stadiazione invece indica il grado di fibrosi: un valore di 4 equivale praticamente alla presenza di cirrosi.

Tabella 2

Gradazione
Necrosi periportale (piecemeal necrosis )
Necrosi intralobulare
Attività lobulare (infiammazione lobulare)
Infiammazione portale

Punteggio complessivo: 

Punteggio
0 - 4
0 - 6
0 - 4
0 - 4

0 - 18

Stadiazione
     Intensità della Fibrosi

0 - 6


Le Pagine di questo Sito sono state realizzate dal Dott. Giuseppe Paraninfo - Ultimo aggiornamento: ottobre 2005